Vandmangel truer i det vestlige USA

Klimaforandringer og befolkningstilvækst betyder kamp om vandet i det amerikanske vesten, hvor syv stater er afhængige af snefaldet i Rocky Mountains.

Reklamer

Klimaforandringer og befolkningstilvækst betyder kamp om vandet i det amerikanske vesten, hvor syv stater er afhængige af snefaldet i Rocky Mountains.

Hør indslag i Panorama, P1, 21.02.2010

Whisky er noget man drikker – vand er noget man slås om. Sådan sagde pionererne i det vilde vesten. Den gamle talemåde er stadig aktuel i USA’s tørre, vestlige stater, hvor klimaforandringer og befolkningsvækst betyder kamp om vandet. Der bliver mindre vand og flere om at dele det.

Vandforsyningen i syv amerikanske stater afhænger af snefaldet i Rocky Mountains: 70 pct. af det vand, som bliver brugt i Colorado, Utah, Wyoming, New Mexico, Arizona, Nevada og Californien stammer fra sneen. I følge klimaprognoserne vil snedækket i bjergene imidlertid skrumpe ind, der vil falde mindre sne, den vil smelte tidligere på året, og det kan blive fatalt for hele det vestlige USA.

Allerede nu er der kamp om de kostbare dråber, for befolkningen vokser eksplosivt, og det gør vandforbruget også. Den før så vandrige Colorado-flod løber nu bogstaveligt talt ud i sandet i Californiens ørken. Den når aldrig havet. Alene i det lille tyndt befolkede Colorado, hvor floden udspringer, er befolkningen vokset fra tre til fem millioner på 25 år. Og i Californien, hvor den ender, er der kommet 10 millioner flere til i samme periode, så Californien nu har 37 millioner indbyggere.

Læs reportagen om vandproblemerne i USA i Dansk Vand, december 2008